语法恐怕是大多数英语学习者在学习过程中最为头疼的一个难点。今天我想借此机会跟大家好好聊聊如何用正确地姿势习得英语的语法。

首先,从字面意思上理解,“语法”就是语言的法,它定义了一门语言中词汇和句子的使用规范,是一系列约定俗成的语言规则的集合体。我们知道,不同的国家,法律不尽相同,举个例子,去过泰国(或者日本,印尼,印度)旅行过的朋友都知道,当地交通法律规定,汽车是右舵靠左行驶的,跟我们中国截然相反,初到这些国家,我们常常会情不自禁地逆行。但是如果是一个英国人或者澳大利亚人去这些地方旅行,就不会有这样的问题。

同样地,不同的语言,其语法规则也可能相差甚远。我们的母语中文,恰恰是一门跟英文的语法规则区别极大的语言,也正是因为这个原因,造成了我们在学习英语语法过程中的困难。我们在说英语时候情不自禁地犯下的各种错误,本质上跟我们去泰国旅游时不自觉地靠路右面走是一个道理。

还是拿开车来举例子,很多朋友想必都对自己考取驾照的经历记忆犹新。考取驾照的过程就是我们对于汽车驾驶流程和相关交通法规习得的过程,第一次上车练习,教官会清晰明白地告诉我们开车的准备步骤,无非是松手刹,系安全带,挂挡,踩离合器,油门这些简单动作,这样一个简单步骤,可能绝大部分人5分钟都用不了就能倒背如流了。但是,一旦上手开车,我们发现很多人不是忘了这个就丢了那个,前前后后要练好多天才能基本掌握,很多人甚至拿了驾照开车上路依然会时不时犯错误。

学习开车这样一个简单的技能尚且如此,那么学习一门拥有成百上千条规则的第二语言,其难度就可想而知了。我们可以在短时间内背会一些我们熟知的英语语法规则,例如名词复数加“s”, 第三人称单数动词加“s”,一般过去时动词加“ed”等等,但是到说的时候,就会常常出错。

更为可怕地是,英语这门语言其实并不那么“严谨”,我们上面提到的一些语法规则,在很多情况下又是不适用的,例如并不是所有的名词复数都是加“s”就能搞定的(例:foot的复数是feet),并不是所有的动词的过去式都是加“ed”就能搞定的(例:get的过去式是got)。而所有这些不规则形式,构成了英语这门语言里最核心和最常用的部分。
如何高效地学习英语语法 - A No BS Guide

规则清晰尚且很难掌握,凭空多了这么多不规则形式,让我们中国人学习英语这门国际语言的学习难度陡增。要知道,熟记英语的语法规则和能熟练地不出错地使用英语,这二者之间,还差了好多个档位,而死记硬背是绝对行不通的,仅仅跟着课堂上老师的讲解学习又是远远不够的。

经过上面的分析,我们不难看出,学习英语语法的难点主要有两个:1.如何将英语的语法规则系统地放入大脑的长期记忆,并熟练运用。2.如何熟练掌握英语中占有核心地位的不规则变化形式。

找到了难点所在,我们逐一将其攻克就好了。下面就跟大家分享我本人在英语学习过程中摸索出来的两个攻克上述难点的方法:

1.刻意练习

刻意练习主要针对的是上面提到的第一个难点,即对语法规则的熟练掌握。早些年攻克这个难点没有别的方法,就是找一本练习册不停地练。这样的方法有两个明显缺陷,第一是无法进行系统的复习进度管理,不能最大化的契合人脑的遗忘曲线。第二是,没有任何一本书是适合所有人的,因此总是不可避免地在自己已经掌握的知识点上浪费时间。

因此,我更推荐大家使用手头的智能设备,借助人工智能的帮助来达到更好的复习效果。这方面最好用的一个APP我认为是Lingvist。这个APP利用AI技术对学习者的水平进行初步判断后,可以自动调整难度和学习进度,并且结合了艾宾浩斯取现,实现了系统化的复习管理。相比于传统的练习方式能够得到成倍的效率提升。测试表明,使用该APP学习200个小时就能将一名零基础初学者带到高中水平。而且,使用这个APP学习你练习的不仅仅是语法,还会顺带掌握英语里面最高频使用的5000个左右词汇,可谓一石二鸟。
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2.泛听练习

我们上面提到,英语里面最为核心的部分往往是不规则的。不信,你看看初中英语课本上的不规则动词表,上面的单词绝大多数都是日常生活中最常用的。面对如此多边的不规则状态,我们在学习过程中除了需要刻意练习之外,还需要想母语习得者一样进行大量沉浸式地泛听,才能对这些不规则状态自如应对。

说白了,就是要培养所谓的语感。语感并不是一个玄学的概念,而是说当一个人对某种语言进行大量沉浸式地摄入之后,就会在潜意识中形成一种思维定式,当语言使用从这种定式偏离的时候,我们就会产生不适。我们注意到,那些语感好的人往往是那些平时大量消化英文内容的学习者,他们在考试答题的时候,也常常可以在不知道语法所以然的情况下选到正确的选项,那是因为错误的选择都是偏离思维定式的舒适区的。

泛听到底要听什么呢?我觉得这个答案是千人千面的,我们只需要把握
“从易到难,最感兴趣”这个大原则即可。对于初学者和基础较薄弱的学习者,我会推荐各种真人秀类的节目,因为视频本身要比音频内容难度要第一级。中等水平的英语学习者可以听自己感兴趣的播客(Podcast,推荐使用免费全平台APP Castbox)节目,和非小说类的有声书。而高阶学习者可以听TED Talk或者各种Standup Comedy(单口喜剧)。
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更重要的是,在泛听的过程中,你不单单能够获得语感,而且也恶补了英语的文化层面,并且这个过程也会潜移默化地影响并矫正你的发音,可谓一石三鸟。

结语

综上,英语并不是一门容易学好的语言。但是只要我们能够找到难点所在,利用人工智能和互联网资源,持之以恒地进行刻意练习和泛听练习,你获得将不仅仅是语法水平的提升,而是英语及综合文化素养的整体进步。

原文始发于微信公众号(智用英语):如何高效地学习英语语法 – A No BS Guide

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