谈到英语学习,有一个话题绕不开,那就是外教。今天这篇文章,我就想聊聊外教在英语学习中的真正作用,以及如何正确地利用外教辅助英语学习。

有关外教,最大的一个迷信,就是很多人认为跟外教练习英语能够创造一个语言环境。我想说的是,这个想法是错误的,甚至是荒谬的,这里我需要强调三次:外教不能创造语言环境!外教不能创造语言环境!外教不能创造语言环境!

我们知道,任何事物一旦被称之为“环境“,那它必然是一个复杂的构成,就好比一条养在鱼缸里的金鱼,我们不能说给鱼缸里再放一个假山就管它叫环境。同样地,一个外教(甚至几个外教)对于一个英语学习者而言远远够不上“环境”这个级别,况且绝大多数人一个人跟外教学习的时间撑死也就是每周几个小时而已,这么点时间连最基本的沉浸都算不上,何谈语言环境?

中国人对于外教的另外一个迷信是: 但凡是外教,教英语水平都很厉害。在我看来,会说英语和会教英语完全是两回事情,特别是对于那些完全没有学过中文的外教而言,完全体会不到两种语言系统的差别,也就无从感知中国英语学习者在英语学习过程中的难点在哪里,从英语教学的角度来看,这样的外教很有可能还不如一个靠谱的中国英语老师。

我所认识的一些外教,完全没有经过正规的TEFL/TESOL认证(受国际认可的英语教师上岗资格证),更有甚者连高中都没有毕业。还有些外教压根就不是英语母语,之所以成为外教,完全就是因为一张歪果仁的脸,然而很多初级英语学习者(和他们的家长)对此是无从判断的,因为他们能看到的(或者说认可的)仅仅是这种外国脸。

近些年,由于中国英语学习者巨大的基数,和父母对子女教育的逐渐重视,外教在中国,特别是一些二三四五线城市变成了稀缺资源,如香饽饽般被各种英语教育机构争抢,没有大学毕业证,没关系;没有TEFL认证,不要紧;没有正规的中国工作许可, no problem!只要长得像外国人,能说中国人听不懂的语言就好了。在我所居住的某国内三线城市,一个外教的收费已经是200元一小时起步了,这还是外教从学校手里拿到的钱,学校跟学生收的钱只会比这个更高。

基于以上种种原因,我是非常反对在英语学习过程中迷信外教的

那外教是不是完全没有用呢?也倒不是,存在即合理。在我看来,外教的价值主要体现在两个方面,第一个方面:仪式感。举例来说,一个学生每周有一节外教课,假如TA非常喜欢上外教老师的课,觉得很新奇,而且很期待在外教面前表现自己并得到外教的注意,那TA在上外教课之前就会花相当的时间进行准备和复习,这样一来,上外教课的主要目的在上课之前就已经达到了。学生在课前靠着仪式感的驱动所做的努力,实际上远比外教课那一个小时的授课有用得多。

第二个方面,与母语使用者交谈是检验阶段性学习成果最好的方法,通过与母语使用者的对比,很容易让我们发现自身的不足与缺陷。对于备考雅思的同学们,我常常建议他们在备考阶段找到一个外教来帮助他们做模考练习。雅思口语考试考察的固然是一个学生的真实口语水平,但是别忘了,由于其特殊的真人对话形式,临场发挥也是至关重要重要的。考试前找一个外教进行反复的模考练习,不但可以帮助考生熟悉考试话题,也能极大降低考生临场因为紧张而发挥失常的概率。

随着网络技术的发展,广大英语学习者选择外教的余地也大了很多,特别是对于那些非一线城市的英语学习者而言,通过网络找外教可以让他们把选择范围放大到全球。而且,大多数情况下网络外教平台的收费也比线下外教要透明合理得多。

目前市面上的网络外教平台不少,但质量良莠不齐。我今天要跟大家着重推荐的一个是一个名为“Cambly口袋英文”的外教平台。Cambly于2013年成立于美国硅谷,是由全球著名创业孵化器Y-Combinator孵化的明星初创公司,现如今Cambly的用户已经遍及全世界130个国家,同时也是使用体验最好的一个外教平台之一。

我用一套雅思口语真题测试了一个外教,结果。。。

我最喜欢Cambly的一点是它完备的外教审核体系和强大的搜索过滤功能。在Cambly上找外教,你不用担心对方是一个无证上岗的伪外教,所有取得过TEFL/TESOL(或其它)英语教育资格认证的老师都会在TA的简介卡片上拥有“Teaching Certificate”标识,此外你还可以在卡片上看到老师的已授课时数以及评分,这样来选外教就跟在淘宝上买东西一样一目了然,选到不合格老师的概率几乎为零。

我用一套雅思口语真题测试了一个外教,结果。。。

如果评分和资格证依然无法说服你选这个老师怎么办?没关系,点开卡片上的”PROFILE”按钮,你会看到更为详细的外教简介,这里面包含了老师的授课风格,授课专项,教学经验及教育背景等等信息,点开卡片中间的播放按钮,你会看到一段老师的视频自我介绍,通过这个视频你可以真切地感受到老师的口音,语速和气场等通过图文无法展现的信息。相信在这个基础上,你已经可以非常轻易地判断自己是否要跟这个老师练习口语了。

我用一套雅思口语真题测试了一个外教,结果。。。

Cambly为每个老师都进行了详细的基于标签的分类,你可以在这个基础上非常精准地找到你想要练习的对象,例如你可以根据外教的口音来过滤,根据教学风格来过滤,根据授课内容过滤,此外你也可以直接使用搜索栏进行关键词搜索。例如你的兴趣爱好是旅行,那么你可以尝试搜索关键词“travel”,这时候但凡拥有“travel”标签的外教就会显示在下方的搜索结果里。我非常惊喜地发现,这个网站上的很多外教都是数字游民(digital nomad)。

我用一套雅思口语真题测试了一个外教,结果。。。

选到心仪的老师后,就可以点击卡片上的Schedule按钮进行预约了,老师所有的可预约时间段都会清晰地显示在日历界面上。当然,如果你不愿意等,也直接点上方过滤器上面的“online”按钮,随便选一个目前在线的老师进行对话。

我用一套雅思口语真题测试了一个外教,结果。。。

经过一番筛选,我在Cambly上面找到了来自美国的外教Malia进行了一番有趣的对话,我并没有跟她尬聊,而是找了一套剑桥雅思9上面的口语真题与她进行了角色扮演练习,只不过这一回作为一个中国人,我扮演的是考官,而她是考生,借着这套雅思真题,我们聊到了她作为一名数字游民在土耳其的日常生活,以及她对旅行和美食的看法。

我建议所有英语学习者在与外教交流的时候最好不要把他们当成老师,而是要尝试把每一次交谈的过程当成一次结识新朋友或者与老朋友促膝长谈的机会,这样不但会让整个过程变得更为轻松有趣,也会让你在这个过程中获得更多地自主思考,主动输出的机会,这样的练习要比传统意义上的朗读和跟读等被动练习有效得多。

我用一套雅思口语真题测试了一个外教,结果。。。

Cambly的另外一个特色功能是录像存储,你跟外教的对话录像会在后台被自动保存,点击导航栏上方的History按钮就可以找到所有的录像,方便你本人随时会看复盘。中国有句古诗叫做:不识庐山真面目,只缘身在此山中。观看自己与外教英语对话的录像会让你自己更加清晰地认识到自己的不足和需要改进的地方,让你得以温故而知新。

回想我当年上中学的时候,直到高三学校里面才有了第一个外教,是个尼日利亚人(没有鄙视的意思,但是你懂的),而且只有高一的学弟学妹们每周才有一次“宝贵的”外教课。相比之下,现在的英语学习者太幸福了,打开手机或者电脑,连上像Cambly这样的网络平台就能随时随地选一个自己心仪且靠谱的外教练习口语,检验自己的阶段性学习成果。这么好的工具和条件,真的让我们没有任何理由不好好学英语了。

好人做到底,我特地跟Cambly的中国市场负责人为大家申请到一个福利,现在大家只要使用下方的邀请链接或者我的专属优惠码“JAROD”(手机端注册时会提醒输入),不但能获得15分钟的免费外教对话时间,续费还能在原价基础上打九折。
https://jarodise.com/cambly

希望这篇文章能让大家真正明白使用外教辅助自己学习英语的正确姿势,加油!

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我用一套雅思口语真题测试了一个外教,结果。。。

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原文始发于微信公众号( 智用英语 ):我用一套雅思口语真题测试了一个外教,结果。。。

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